ไขให้กระจ่างแจ้ง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกพอใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, กติกาการเลือกเฟ้นทีมลงแข่งขัน และวัตถุประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามหาชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ไม่เข้ารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และยูโรปา ลีก

หากเราย้อนกลับไปดู การแข่งขันชิงชัยฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีชมรมผ่านเข้าสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่นว่า ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งพูดได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งเดียวของยูฟ่า ไม่มีโอกาสได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด และที่แย่ไปกว่านั้น แม้กระทั่งทีมขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้ต่างอะไรจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราสนับสนุนแนวความคิดนี้มาก ด้วยเหตุว่าปกติ ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แต่ฟุตบอลรายการนี้ เป็นโอกาสที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องด้วยปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกว่าเวลานั้นจะมาถึง

เดือนธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการเกิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป และจะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกสรรของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่นว่า “ทางหลัก” และ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีข้างหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุความสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ และประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่สำหรับชมรมฟุตบอลจากประเทศเล็ก ตัวอย่างเช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยขวางทางอยู่

สิ่งเดียวที่ชมรมพวกนี้จะได้ เป็นเม็ดเงินจำนวนหลายชิ้นที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะเปลี่ยนเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเพียงแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *